การประชุมสุดยอดนาโต้ในสัปดาห์นี้ที่มาดริดมีขึ้นในช่วงเวลาวิกฤตในประวัติศาสตร์ 73 ปีของพันธมิตร การรุกรานยูเครนของรัสเซียได้รับการอธิบายว่าเป็นการโจมตีทางยุทธศาสตร์ครั้งใหญ่ที่สุดต่อตะวันตกนับตั้งแต่การโจมตี 9/11 ในปี 2544 นาโตเป็นพันธมิตรทางทหารเพียงฝ่ายเดียวที่สามารถปกป้องยุโรปจากการรุกรานของรัสเซียต่อไป แต่มีกลยุทธ์หรือไม่?

เมื่อไม่ถึง 3 ปีที่แล้ว ประธานาธิบดีมาครงของฝรั่งเศสประกาศว่านาโต “สมองตาย” ทว่าจากช่วงเวลาที่รถถังรัสเซียแล่นข้ามพรมแดนไปยังยูเครน การตอบสนองของตะวันตกนั้นน่าทึ่งในด้านความสามัคคี ความเร็ว และความแข็งแกร่ง ได้รับการฟื้นฟูด้วยจุดประสงค์ใหม่ – เสริมความแข็งแกร่งของพรมแดนและจัดหาอาวุธ

ก่อนการประชุมสุดยอดในกรุงมาดริด เยนส์ สโตลเทนเบิร์ก เลขาธิการนาโตประกาศสิ่งที่เขาเรียกว่า “การเปลี่ยนแปลงขั้นพื้นฐานในการป้องปรามและการป้องกันของพันธมิตร” เสริมความแข็งแกร่งให้กับแนวป้องกันที่ชายแดนตะวันออก และเพิ่มกองกำลังตอบโต้อย่างรวดเร็วของกองกำลังกว่า 300,000 นาย

พันธมิตรต้องเผชิญกับความท้าทายมากมาย ตั้งแต่การทำสงครามลูกผสม การทำให้คาบสมุทรบอลข่านไม่มั่นคง ไปจนถึงการโจมตีทางไซเบอร์ การทำสงครามในอวกาศ และสิ่งที่ต้องทำเกี่ยวกับอำนาจทางการทหารที่กำลังเติบโตของจีน เป็นครั้งแรกที่การประชุมสุดยอดนาโตนี้จะกล่าวถึง “ความท้าทายที่ปักกิ่งก่อให้เกิดต่อความมั่นคง ผลประโยชน์ และค่านิยมของเรา” นายสโตลเทนเบิร์กกล่าว ต่อไปนี้คือปัญหาเร่งด่วนที่สุดบางส่วนที่อาจจะเกิดขึ้นบนโต๊ะในสัปดาห์นี้

1. หลีกเลี่ยงการยกระดับในสงครามยูเครน
นาโต้ต้องเผชิญกับการทรงตัว พันธมิตรทางทหารที่ทรงอิทธิพลที่สุดในโลก ซึ่งประกอบด้วยประเทศสมาชิก 30 ประเทศ โดยสามประเทศมีอาวุธนิวเคลียร์ (สหรัฐอเมริกา สหราชอาณาจักร และฝรั่งเศส) ไม่ต้องการทำสงครามกับรัสเซีย ประธานาธิบดีปูตินเตือนชาติตะวันตกหลายครั้งว่าเขามีคลังอาวุธนิวเคลียร์ขนาดใหญ่ และแม้แต่การปะทะกันข้ามพรมแดนระดับต่ำก็อาจบานปลายออกไปอย่างรวดเร็วจนควบคุมไม่ได้

ดังนั้น ความท้าทายที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในช่วง 4 เดือนที่ผ่านมาคือ และยังคงเป็นอยู่ในขณะนี้ ที่จะช่วยยูเครนป้องกันตัวเองจากการรุกรานที่ไม่มีการยั่วยุโดยไม่ถูกดึงดูดเข้าสู่การต่อสู้

ความยับยั้งชั่งใจของชาวตะวันตกในยุคแรกเกี่ยวกับการไม่สร้างความวุ่นวายให้กับมอสโกด้วยการส่งอาวุธหนักไปยัง Kyiv ได้ถูกละทิ้งไปเสียแล้ว เนื่องจากรายละเอียดที่น่าสยดสยองของอาชญากรรมสงครามและความโหดร้ายของรัสเซียได้ปรากฏขึ้น สำรองข้อมูลโดยดาวเทียม

การประชุมสุดยอดที่มาดริดจะต้องกำหนดขอบเขตของความช่วยเหลือทางทหารที่ประเทศนาโตสามารถจัดหาได้และจะต้องใช้เวลานานเท่าใด

สำหรับตอนนี้ มอสโกกำลังชนะใน Donbas ซึ่งเป็นภูมิภาคที่พูดภาษารัสเซียเป็นส่วนใหญ่ทางตะวันออกของยูเครน แม้ว่าจะมีค่าใช้จ่ายมหาศาลในชีวิตและความเสียหายทางวัตถุ ความคาดหวังว่ารัสเซียจะพยายามยึดถือการได้ดินแดนเหล่านี้ บางทีอาจจะผนวกเข้าในลักษณะเดียวกับที่เคยทำกับไครเมียในปี 2014

หากไม่มีสนธิสัญญาสันติภาพ นาโตจะต้องเผชิญกับภาวะที่กลืนไม่เข้าคายไม่ออกในภายหลัง มันยังคงติดอาวุธให้กับชาวยูเครนในขณะที่พวกเขาพยายามที่จะคืนดินแดนที่มอสโกตอนนี้ถือว่าเป็นส่วนหนึ่งของสหพันธรัฐรัสเซียอย่างถูกกฎหมายหรือไม่? เครมลินระบุว่าอาวุธของตะวันตกที่โจมตีดินรัสเซียนั้นข้ามเส้นสีแดง ดังนั้นความเสี่ยงที่จะเพิ่มขึ้นอย่างมากในที่นี้

2. รักษาความสามัคคีเหนือยูเครน
หากรัสเซียโจมตีเพียง Donbas และไม่รุกรานยูเครนทั้งหมดทั้ง 3 ด้าน เป็นไปได้ที่เราจะไม่เห็นความสามัคคีที่ไม่ธรรมดาเช่นนี้ในการตอบสนองของตะวันตก มาตรการคว่ำบาตรของสหภาพยุโรป 6 รอบกำลังส่งผลกระทบอย่างรุนแรงต่อเศรษฐกิจของรัสเซีย และเยอรมนีได้ยกเลิกท่อส่ง Nord Stream 2 มูลค่าหลายพันล้านดอลลาร์ที่จะนำก๊าซของรัสเซียไปยังเยอรมนีตอนเหนือ

แต่มีการแบ่งแยกในพันธมิตรตะวันตกเกี่ยวกับการลงโทษรัสเซียและความเจ็บปวดที่เศรษฐกิจตะวันตกสามารถรับได้ สิ่งเหล่านี้น่าจะปรากฏให้เห็นในมาดริด เยอรมนีถูกกล่าวหาว่าลากเท้าเพื่อส่งมอบอาวุธตามสัญญา ขณะที่ฮังการีซึ่งนำโดยนายกรัฐมนตรีซึ่งมีความสัมพันธ์ใกล้ชิดกับประธานาธิบดีปูติน ปฏิเสธที่จะหยุดซื้อน้ำมันของรัสเซีย ในอีกด้านของคลื่นความถี่ บรรดาประเทศที่รู้สึกว่าถูกคุกคามมากที่สุดจากมอสโก คือ โปแลนด์ และรัฐบอลติก กำลังผลักดันแนวทางที่เข้มงวดที่สุดเท่าที่จะเป็นไปได้ และกำลังเสริมกำลังนาโตที่ชายแดนเพิ่มเติม

3. การรักษาความปลอดภัยบอลติก
ภูมิภาคนี้มีศักยภาพที่จะเป็นจุดวาบไฟสำคัญระหว่างนาโตและรัสเซีย ในเดือนนี้ รัสเซียขู่ว่าจะมี “มาตรการรับมือในทางปฏิบัติ” หลังจากที่ลิทัวเนียปิดกั้นสินค้าบางรายการที่สหภาพยุโรปอนุมัติให้เดินทางข้ามอาณาเขตของตนระหว่างทางไปยังเขต Kaliningrad แถบบอลติกของรัสเซีย

คาจา คัลลาส นายกรัฐมนตรีเอสโตเนียที่พูดตรงไปตรงมาได้ประณามนาโต ฐานไม่พร้อมสำหรับการบุกข้ามพรมแดนของรัสเซีย ยุทธศาสตร์ปัจจุบันพยายามจะยึดดินแดนเอสโตเนียกลับคืนมาหลังจากที่รัสเซียบุกเข้ามาแล้วเท่านั้น “พวกเขาสามารถลบเราออกจากแผนที่ได้” เธอกล่าว

เอสโตเนีย ลัตเวีย และลิทัวเนียล้วนเคยเป็นส่วนหนึ่งของสหภาพโซเวียตโดยไม่สมัครใจ ทุกวันนี้ พวกเขาเป็นประเทศเอกราชและทั้งหมดอยู่ในนาโต มีกลุ่มการต่อสู้ข้ามชาติสี่กลุ่มประจำการอยู่ในสามประเทศนี้ พร้อมกับโปแลนด์ ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของสิ่งที่เรียกว่าการอยู่ข้างหน้าขั้นสูง สหราชอาณาจักรเป็นผู้นำในเอสโตเนีย สหรัฐอเมริกา หนึ่งในโปแลนด์ เยอรมนีในลิทัวเนีย และแคนาดาในลัตเวีย

กระนั้น นักวางแผนของนาโตก็รู้ดีว่ากลุ่มการต่อสู้เหล่านี้เป็นเพียงแนวทางในการต่อต้านการรุกรานของรัสเซียในอนาคตเท่านั้น พวกเขามีขนาดเล็กเกินไปที่จะป้องกันการบุกรุกร่วมกันโดยกองทัพรัสเซียที่สร้างใหม่ ตอนนี้ผู้นำบอลติกต้องการกองกำลังนาโตอย่างน้อยหนึ่งกองที่ประจำการในแต่ละประเทศเพื่อยับยั้งอย่างร้ายแรง นี่น่าจะเป็นหัวข้อที่ถกเถียงกันอย่างถึงพริกถึงขิงในกรุงมาดริด

4. อนุญาตให้ฟินแลนด์และสวีเดนเข้าร่วม
ฟินแลนด์และสวีเดน ซึ่งได้รับผลกระทบอย่างรุนแรงจากการรุกรานประเทศอธิปไตยของรัสเซียอย่างเต็มรูปแบบ ได้ตัดสินใจว่าพวกเขาต้องการละทิ้งความเป็นกลางและเข้าร่วมกับนาโต พันธมิตรยินดีต้อนรับพวกเขาด้วยอาวุธที่เปิดกว้าง แต่มันไม่ง่ายอย่างนั้น ตุรกี ซึ่งเป็นสมาชิกมาตั้งแต่ปี 1952 ได้ปิดกั้นการเพิ่มของพวกเขา โดยอ้างว่าทั้งสองประเทศในแถบนอร์ดิกเหล่านี้อาศัยอยู่กับกลุ่มแบ่งแยกดินแดนชาวเคิร์ด ซึ่งตุรกีมองว่าเป็นผู้ก่อการร้าย

แต่เนื่องจากฟินแลนด์และสวีเดนมีความสำคัญต่อนาโต้ ทุกทางจะพยายามหาทางหลีกเลี่ยงข้อโต้แย้งของตุรกี เมื่อพวกเขาเข้าร่วม ทะเลบอลติกจะกลายเป็น “ทะเลสาบนาโต” อย่างมีประสิทธิภาพ ซึ่งล้อมรอบด้วยประเทศสมาชิกแปดประเทศ โดยในที่สุดก็มีระบบป้องกันภัยทางอากาศและระบบขีปนาวุธแบบบูรณาการ

สวีเดนและฟินแลนด์จะเปลี่ยนจากเป็นกลางเป็นนาโตหรือไม่
เมื่อมองไปไกลกว่านี้ นาโตจะต้องตัดสินใจว่าเคยตั้งใจที่จะรับสมาชิกใหม่ เช่น จอร์เจียและมอลโดวาหรือไม่ โดยมีความเสี่ยงที่เกี่ยวข้องทั้งหมดที่จะกระตุ้นให้เครมลินหวาดระแวงอยู่แล้ว

5. การใช้จ่ายด้านการป้องกันประเทศเพิ่มขึ้นอย่างเร่งด่วน
ปัจจุบัน สมาชิกของนาโต้จำเป็นต้องใช้จ่าย 2% ของ GDP ประจำปีเพื่อการป้องกัน แต่ไม่ใช่ทั้งหมด ตัวเลขล่าสุดจากสถาบันวิจัยสันติภาพนานาชาติสตอกโฮล์ม (SIPRI)แสดงให้เห็นว่าสหรัฐฯ ใช้จ่ายด้านการป้องกันประเทศ 3.5% และสหราชอาณาจักรใช้จ่าย 2.2% เยอรมนีใช้จ่ายเพียง 1.3% ขณะที่อิตาลี แคนาดา สเปน และเนเธอร์แลนด์ล้วนไม่ต่ำกว่า 2% เป้า. รัสเซียใช้จ่าย 4.1% ของ GDP ในการป้องกัน

เมื่อโดนัลด์ ทรัมป์เป็นประธานาธิบดีสหรัฐฯ เขาเคยขู่ว่าจะถอดอเมริกาออกจากการเป็นพันธมิตร หากประเทศสมาชิกอื่นไม่ดึงเอาน้ำหนักของพวกเขา สิ่งนี้มีผลบ้าง แต่การรุกรานของยูเครนมีมากกว่านั้น เพียงสามวันหลังจากที่มันเริ่มต้น เยอรมนีประกาศว่าจะจัดสรรงบประมาณด้านการป้องกันเพิ่มเติมอีก 100 พันล้านยูโร และในที่สุดก็เพิ่มโควตาให้สูงกว่า 2% ในสัปดาห์นี้ หัวหน้านาโตประกาศว่าประเทศสมาชิก 9 ใน 30 ประเทศได้บรรลุหรือเกินเป้าหมายที่ 2% แล้ว ในขณะที่ 19 ประเทศมีแผนจะบรรลุเป้าหมายอย่างชัดเจนภายในปี 2567 เจนส์ สโตลเตนเบิร์กกล่าวว่าตัวเลข 2% “ควรเป็นตัวเลข ไม่ใช่ เพดาน”.

บรรดาหัวหน้าและนักวิเคราะห์ของกองทัพตะวันตกมีมติเป็นเอกฉันท์ในการเรียกร้องให้มีการใช้จ่ายด้านกลาโหมเพิ่มขึ้นอย่างเร่งด่วน หากรัสเซียจะต้องถูกขัดขวางจากการรุกรานครั้งต่อไป แต่การลดการป้องกันอย่างต่อเนื่องในช่วงหลายทศวรรษที่ผ่านมาทำให้เกิดคำถามว่านาโตยังมีมวลเพียงพอที่จะยับยั้งการรุกรานของรัสเซียในอนาคตหรือไม่

แม้ว่าการใช้จ่ายด้านการป้องกันประเทศของสหราชอาณาจักรจะเพิ่มขึ้นเมื่อเร็วๆ นี้ แต่ก็มีของเสียจำนวนมากในการจัดซื้อจัดจ้าง ความแข็งแกร่งของกองทัพอังกฤษในปัจจุบันคือ 82,000 นายรวมทั้งกำลังฝึก แต่หลังจากการตัดแล้ว กองทัพอังกฤษก็ลดลงเหลือ 72,500 นาย ที่น่าเป็นห่วงกว่านั้นคือ ทั้งรัสเซียและจีนต่างนำหน้าตะวันตกในการพัฒนาขีปนาวุธที่มีความเร็วเหนือเสียง ที่สามารถเคลื่อนที่ไปยังเป้าหมายได้เร็วกว่าเสียงถึงห้าเท่าและบนเส้นทางการบินที่คาดเดาไม่ได้

ทั้งหมดนี้เกิดขึ้นในช่วงเวลาที่ราคาอาหารและเชื้อเพลิงโลกพุ่งสูงขึ้นอย่างมาก ร้อนแรงจากการระบาดใหญ่ ดังนั้นงบประมาณจึงตึงตัวอยู่แล้ว การจัดสรรเงินเพื่อการป้องกันประเทศมากขึ้นอาจไม่เป็นที่นิยมในประเทศ เมื่อมีความต้องการเร่งด่วนอื่นๆ มากมายเกี่ยวกับการใช้จ่ายของรัฐบาล

แต่หัวหน้าทหารเตือนว่าหากนาโตไม่สนับสนุนการรักษาความปลอดภัยในตอนนี้ ค่าใช้จ่ายในการรุกรานของรัสเซียในอนาคตก็จะยิ่งมากขึ้นไปอีก